Ovu otočnu zemlju je prije 90 godina zahvatila najbizarnija epidemija ikada

farmer
farmer
... slučajeva, a neki od njih su se završili kobno uglavnom po farmere.

Početkom 20. stoljeća glavna privredna grana na Novom Zelandu je bila proizvodnja mliječnih proizvoda. U to vrijeme se pojavila i jedna invazivna vrsta korova koja je uništavala livade. Krave nisu htjele da jedu taj korov jer je bio otrovan, pa se on samo još više širio, piše "All that is interesting".

Ranih 1930-ih, farmeri su tražili rješenje od vlade, jer je kravama ponestajalo trave zbog korova. Rješenje koje su dobili je natrijum hlorat, moćna kemikalija koja je brzo i efikasno eliminirala korov.

Međutim, ono što farmeri nisu znali tada jeste da je ta supstanca veoma zapaljiva kad se pomiješa s organskim vlaknima poput pamuka ili vune. Dok su prskali korov, čestice natrijum hlorata su letjele na sve strane, a najviše na njihove hlače, gdje su se osušile i pomiješale s vlaknima. Čak i malo povećanje temperature ili udarac je mogao lako da dovede do paljenja.

To su doznali iz priče o Richardu Bacliu. On je cijeli jedan dan proveo uništavajući korov na svojim poljima. Kada je došao kući, skinuo je hlače i okačio ih kod vatre da se suše. Hlače su ubrzo, bez ikakvog upozorenja bukvalno eksplodirale. On je na sreću prošao bez povreda, ali drugi nisu bili te sreće.

Jedan farmer je zadobio opekotine dok je jahao konja, nakon što je natrijum hloratom prskao korov. Trenje od jahanja je izazvalo plamen.

Najgori slučajevi su bili oni u kojima su ljudi izgubili živote. Jedan farmer je zapalio šibicu u svojoj kući, jer nije imao struju, pa je izazvao eksploziju u kojoj je poginuo.

Epidemija eksplodirajućih hlača na sreću nije dugo trajala. Naučnici su ubrzo otkrili uzrok, kada su doznali za ove slučajeve, nakon čega su farmeri prestali da koriste natrijum hlorat.